大英百科全書大英百科全書總部周二宣布將停止發行全書,這是該系列書籍自兩百多年前首次出版以來的第一次停發。1768年大英百科全書首次在蘇格蘭的愛丁堡出版。

公司表示目前的存量售完之后將不再繼續發行。芝加哥總部會繼續提供電子版本的百科全書。領導層宣布最后的印刷本32本組成的系列即將面世。

“這和維基百科或谷歌沒關系,”大英百科全書公司的老總Jorge Cauz說,“僅僅是因為現在電子版的百科全書受眾更大?!?Cauz表示1990年百科全書印刷量最高銷售了12萬套;到了1996年,也就是僅僅6年之后,數字便跌落至4萬。

20世紀70年代,公司開始了電子出版,1989年出版了第一個CD版本,1994年出版了在線版本。大英百科全書官網上的最近一版精裝本的價位是1395美金。

他說:“近些年來的銷量一直在下滑,我們知道這是遲早要面對的事情?!?公司計劃將從周二開始免費在網上提供一周最后一個印刷版本的內容。

公司表示,現在在線版本的大英百科全書在全世界范圍內影響了1億人,并且可供在移動設備上查閱。由于使用者可以給編輯進行評價,大英百科全書影響力達至了空前的地步。他說:“印刷版本的大英百科全書在印刷那一刻就已經過時了,然而我們的網上版本可以實時更新?!?/p>

“網上查閱有很多的好處,尤其是在文檔中搜索的能力?!盞obayashi說?!爸饕秉c在于需要電腦或者其他的聯網設備?!?Kobayashi表示,究竟是使用傳統方法還是網上查閱,主要取決于是使用者想獲得什么樣的答案。

大英百科全書有著成千上萬的來自全世界的專家級編著人員,包括諾貝爾獲獎者,世界領導人如美國前總統克林頓和大主教Desmond Tutu,共有超過100個編輯。

Cauz說:“對我而言,最重要的信息是印刷版本并不是唯一能成就大英百科全書的?!?他補充道:”最重要的是大英百科全書是實用的,盡力給知識探索者提供了專業的知識?!?/p>

Kobayashi表示作為信息專家,圖書館者們的重要角色在于指引人們去找值得信任的信息資源。她說:“當維基百科變得無處不在時,大英百科全書仍然是我們值得信賴的資源?!?/p>